ENJEUX STRATÉGIQUES FINANCIERS ET INDUSTRIELS

En janvier 1887,

le concessionnaire de la ligne et négociateur chinois, Sheng Xuanhuai, (Sheng Hsuan-huai), justifie ainsi le choix des Belges : « La Chine, en s’adressant à la Belgique, trouve un moyen d’échapper à la fois aux exigences et aux compétitions des grandes puissances. Elle trouve qu’il est également dangereux de les mécontenter ou de les satisfaire… Les capitalistes de votre pays [la France] pourraient, peut-être, s’entendre avec les Belges et les aider. Dans ce cas, il serait très important d’agir secrètement afin de ne pas éveiller la susceptibilité du Gouvernement impérial. Je favoriserai cette entente de tout mon pouvoir, mais ouvertement, je ne puis et je ne veux traiter qu’avec les Belges ».